*Datos proporcionados por el BCU*

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Stock vacuno de Estados Unidos es el menor de los últimos siete años

El clima adverso obligó a enviar más vacas de cría a faena, categoría que se redujo 2% frente al año anterior.

 

El stock de vacas de cría en Estados Unidos totalizó 30,1 millones de cabezas al 1° de enero, 2% menos que el año anterior y el más bajo desde 2015. 

Todo el ganado, incluyendo los terneros, totalizaron 91,9 millones de cabezas, cifra que también es 2% menor a la de hace un año, según informó el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) el 31 de enero de 2022.

Los ganaderos enviaron cada vez más vacas a faena el año pasado, ya que el clima seco redujo la disponibilidad de pasturas en el oeste de los Estados Unidos y en las llanuras.

La escasez de mano de obra y los temores de los trabajadores por el Covid-19 también limitaron la faena en empresas como Tyson Foods Inc y JBS.

Análisis de la batalla política entre el gobierno de EEUU y los frigoríficos

La administración Biden fomenta el surgimiento de nuevas plantas independientes, para terminar con la concentración de las cuatro grandes industrias que dominan el mercado; las empresas sostienen que la suba de precios de la carne se debe a que la alta demanda supera a la oferta.

 

La administración Biden está apuntando a un pequeño grupo de frigoríficos por los altos precios de las carnes vacuna, de cerdo y de aves que, según dice, están exprimiendo a los consumidores y alimentando la inflación, argumentando que están abusando de su poder de mercado.

La industria frigorífica de EEUU está dominada por unas pocas compañías globales que dicen que los precios reflejan un aumento en la demanda, suministros limitados por la pandemia y costos crecientes de mano de obra y transporte. Y niegan las acusaciones de especulación pandémica.

Los economistas agrícolas dicen que la demanda de carne alimentada por la pandemia ha expuesto una escasez de capacidad en los frigoríficos, especialmente en la carne vacuna, un problema en la cadena de suministro similar al de otras industrias.

“Creo que probablemente haya algo de verdad en ambos lados”, dijo David Anderson, economista ganadero de la Universidad Texas A&M, sobre la batalla de la Casa Blanca con los frigoríficos.

“Los consumidores están comprando carne vacuna y nuestras exportaciones están en auge”, dijo. Y agregó que “lo que estamos viendo con los precios, diría como economista, es exactamente lo que deberíamos ver dado este cuello de botella. Y los problemas de capacidad no se solucionarán de la noche a la mañana”.

Los ganaderos están frustrados con las opciones limitadas para vender sus ganados, dijo, y agregó: “No creo que sea malo que el gobierno esté investigando estas cosas”.

Industria cárnica

En el centro del problema, al igual que con los gruñidos de la cadena de suministro, se encuentra una demanda inusualmente fuerte de carne, y especialmente de carne vacuna, por parte de los consumidores.

Los estadounidenses se atrincheraron durante la pandemia y derrocharon en alimentos y golosinas en lugar de viajes o entretenimiento, y los chinos sustituyeron las importaciones de carne australiana por la carne vacuna estadounidense alimentada con granos, en medio de una disputa diplomática con el país de Oceanía.

Ese salto chocó con un sistema de faena en EEUU que ya se había extendido al límite por un impulso de décadas, para lograr la máxima eficiencia y ganancias, dejando a solo cuatro empresas para dominar el mercado de la carne.

Los cierres de plantas provocados por el COVID, los protocolos de seguridad que separan más a los empleados y la escasez de mano de obra redujeron la cantidad de vacas que estas plantas podían procesar, reduciendo los precios que pagaban a los ganaderos incluso cuando el costo del producto final se disparó para los consumidores.

Los precios minoristas de la carne aumentaron 30% desde principios de 2020, antes de disminuir ligeramente en noviembre y diciembre, según datos del Departamento de Agricultura de EEUU.

El precio que recibieron los ganaderos disminuyó ligeramente durante el mismo período, y la Unión Nacional de Productores argumenta que se necesita más competencia en el envasado de carne.

¿Explotación o capitalismo?

El presidente Joe Biden anunció medidas para impulsar la competencia en el procesamiento de carne vacuna, cerdo y aves para frenar lo que, según él, es la “explotación” de los consumidores y los productores.

El plan de acción de la administración incluye US$ 1.000 millones para subvenciones y préstamos para nuevas plantas frigoríficas independientes, US$ 100 millones para capacitación de trabajadores, nuevas reglas de etiquetado y formas para que los agricultores informen prácticas anticompetitivas.

Todo esto después de que la Casa Blanca dijera en un análisis de diciembre que los cuatro grandes frigoríficos (Tyson Foods, JBS, Marfrig y Seaboard Corp) habían triplicado su márgenes de beneficio neto durante la pandemia.

La operación de carne vacuna de JBS en EEUU más que duplicó su margen operativo del tercer trimestre, la diferencia aproximada entre ingresos y costos superó 21% a los mismos períodos de 2020 y 2019, según muestra el estado de ganancias de la compañía de origen brasileño.

Pagando precios cotizados

“Los márgenes han sido extremadamente amplios” en la carne vacuna, dijo Derrell Peel, economista ganadero de la Universidad Estatal de Oklahoma, citando los cuellos de botella en el procesamiento. 

Él los culpa no por un comportamiento anticompetitivo deliberado, sino por 30 años de consolidación impulsada por el mercado que dejó a la industria sin capacidad adicional para manejar el aumento de la demanda de COVID-19.

“El motivo principal de por qué tenemos la estructura industrial que tenemos hoy es la economía de la eficiencia de costos. Los pequeños frigoríficos quebraron y los que se hicieron más grandes sobrevivieron”, dijo Peel.

El Instituto de la Carne de América del Norte, que representa a los frigoríficos de carne vacuna y de cerdo, y la Cámara de Comercio de EEUU argumentan que los precios más altos de la carne son un resultado temporal de las fuerzas que alimentan la inflación en toda la economía, incluida la escasez de mano de obra.

“El mercado se está comportando de manera predecible”, dijo Sarah Little, vicepresidente de comunicaciones del Instituto de la Carne de Norteamérica. Las cadenas de supermercados compiten por los suministros y fijan los precios minoristas de la carne, no los frigoríficos, señaló, y los estadounidenses están dispuestos a pagar precios más altos por la carne vacuna.

“Habrá momentos en que los ganaderos ganen más dinero y los frigoríficos pierdan; hemos visto ese ciclo antes”, sostuvo.

Los precios de las cadenas de supermercados de EEUU para los consumidores también reflejan una grave escasez de mano de obra, altos costos de transporte y la competencia de China y otros compradores extranjeros, dijo Jayson Lusk, director del Departamento de Economía Agrícola de la Universidad de Purdue.

Según Dermot Hayes, profesor de Economía en la Universidad Estatal de Iowa, la demanda china de carne de cerdo está disminuyendo a medida que el país reconstruye su stock porcino, tras un devastador brote de peste porcina africana, lo que devuelve los márgenes de procesamiento de carne de cerdo a su promedio de cinco años.

Los picos de precios muestran que la industria necesita algo de holgura en el sistema, dijo Hayes. Los incentivos del gobierno podrían alentar a más grupos de productores a construir plantas de procesamiento y ganar más vendiendo carne en lugar de animales vivos, dijo.

 

 

Autor: David Lawder.
Fuente: Reuters.

Estados Unidos detecta aumento de envíos de carne australiana contaminada

Los grupos laborales y de seguridad alimentaria atribuyen el problema a un sistema australiano que permite cada vez más a las empresas inspeccionar su propia carne, reemplazando a los inspectores del gobierno. 

 

Los funcionarios de seguridad alimentaria de Estados Unidos han bloqueado un número creciente de envíos de carne australiana desde 2019, debido a la contaminación fecal, lo que tensó las relaciones comerciales entre los dos países, según documentos revisados ​​por Reuters.

Los grupos laborales y de seguridad alimentaria atribuyen el problema a un sistema australiano que permite cada vez más a las empresas inspeccionar su propia carne, reemplazando a los inspectores del gobierno. Se están realizando esfuerzos similares para privatizar las inspecciones en otros importantes países productores de carne, incluido Estados Unidos.

Diez envíos de carne de Australia, el segundo mayor proveedor extranjero de carne de Estados Unidos, fueron rechazados por el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria de EEUU debido a la contaminación con heces u otra materia digestiva en 2020, frente a uno en 2019 y cuatro en 2018, según datos internos del Departamento de Agricultura de EEUU (USDA, por su sigla en inglés).

Canadá y Nueva Zelanda, otros dos grandes proveedores de carne a los Estados Unidos, solo tuvieron un envío rechazado por contaminación con materia fecal u otra materia digestiva en 2020, según muestran los datos internos. México, otro importante proveedor, no tenía ninguno.

Otros tres envíos de carne australiana fueron rechazados por la misma razón durante los dos primeros meses de 2021, en comparación con uno de Nueva Zelanda y ninguno de Canadá o México, según muestran los datos. Las cifras más recientes no se incluyeron en los documentos revisados ​​por Reuters, y el USDA se negó a proporcionarlas cuando se le preguntó.

Las empresas que exportaron los envíos australianos rechazados incluyen a JBS Australia, Thomas Foods, Fletcher International Exports, Australian Lamb Co. y V&V Walsh. Reuters pudo identificar a las empresas haciendo una referencia cruzada de los datos internos que detallan la fecha y las razones de los rechazos con los datos del USDA disponibles públicamente que detallan las fechas y los nombres de las empresas, pero excluyendo las razones de los rechazos.

Ninguna de las empresas respondió a las solicitudes de comentarios.

Comer carne contaminada con heces u otro material digestivo puede resultar en una enfermedad mortal causada por Escherichia coli y otros patógenos. Debido a que los inspectores de seguridad alimentaria de EEUU solo examinan o prueban físicamente un subconjunto de carne importada, los rechazos sugieren que otros envíos contaminados pueden haber atravesado la frontera de los Estados Unidos, según expertos de la industria alimentaria.

“Eso probablemente significa que tiene mucha contaminación que no es visible”, dijo la Dra. Barbara Kowalcyk, profesora asistente del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad Estatal de Ohio.

El Servicio de Inocuidad e Inspección de los Alimentos (FSIS, por su sigla en inglés) restó importancia a los datos de rechazos en un comunicado a Reuters, diciendo que su proceso de inspección de importaciones “brinda confianza en la seguridad del producto de Australia que ingresa al comercio de Estados Unidos”. 

La agencia de inspección de alimentos de EEUU agregó que solo el 0,6% de la carne australiana que se examinó físicamente en 2020 fue rechazada. No proporcionó una cifra de qué fracción de todas las importaciones se examinó.

El Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente de Australia dijo a Reuters en un comunicado que “los incumplimientos australianos siguen siendo muy bajos, tanto en relación con el volumen total de carne y productos cárnicos exportados de Australia como en comparación con los socios comerciales de la competencia”.

La creciente tasa de rechazos por parte de Estados Unidos se ha convertido en una preocupación para los funcionarios del gobierno de Australia y Estados Unidos, según los memorandos internos revisados ​​por Reuters.

Jason Lucas, el subsecretario de la rama de exportaciones de carne del Departamento de Agricultura de Australia (DAWE), escribió en un memorando de marzo de 2021 que la agencia estaba viendo una “tendencia continua” en la detección de heces y material digestivo en la carne enviada a los Estados Unidos, a pesar del esfuerzo de la agencia para frenar tales rechazos.

Escribió que el aumento ha sido destacado por los funcionarios de seguridad alimentaria de EEUU como una preocupación y advirtió que una tendencia continua de rechazos “podría resultar en que EEUU imponga sanciones, pérdida de confianza en el sistema de exportación de Australia y/o pérdidas potenciales en el acceso al mercado para los Estados Unidos”.

DAWE se negó a responder preguntas sobre el memo que escribió Lucas o ponerlo a disposición para hacer comentarios.

Australia envió alrededor de 345.000 toneladas de carne a Estados Unidos en 2019, el 18% de las importaciones totales de carne del país norteamericano.

Empresas cárnicas que se inspeccionan a sí mismas

El repunte de los envíos de carne rechazada pone de relieve problemas potenciales en el régimen de inspección interno de Australia, que ha estado pasando de un sistema administrado por el gobierno a uno administrado por la empresa. Otros productores importantes, incluidos Estados Unidos, Canadá y Nueva Zelanda, se han estado moviendo hacia sistemas similares.

Bajo estos esquemas semiprivatizados, los reguladores permiten que las empresas cárnicas sustituyan a sus propios trabajadores por empleados del gobierno para inspeccionar las canales a medida que avanzan por la línea de procesamiento. El cambio tiene como objetivo acelerar las operaciones y ahorrar dinero a las empresas y al gobierno sin socavar la calidad.

El Sistema Australiano de Inspección de Carne de Exportación fue desarrollado en colaboración por la industria cárnica y el gobierno y se introdujo en 2011. Para 2019, un informe de la industria encontró que la mitad de las plantas cárnicas exportadoras del país habían adoptado el sistema.

En los primeros años de AEMIS, una serie de envíos estadounidenses rechazados por contaminación resultó en una prohibición temporal de las importaciones de carne australiana a los Estados Unidos en 2013.

Los críticos de las inspecciones realizadas por la empresa dicen que el sistema puede resultar en más carne contaminada porque los trabajadores de la planta a menudo no tienen tanta experiencia como los inspectores del gobierno y también pueden sentir la presión de sus empleadores para priorizar la velocidad sobre la seguridad.

Las actas de una reunión de junio de 2021 de un comité de exportación de carne dentro de DAWE, por ejemplo, detallaron un incidente en una planta industrial de carne australiana en el que su empresa les dijo a “seis lavadoras y seis empleados con raspadores” que rasparan las heces de la carne contaminada -una violación de las normas de seguridad alimentaria-.

El FSIS dijo que el único método aceptado para eliminar el tejido contaminado de las canales es cortarlo.

El Australian Meat Industry Council, una asociación comercial, no respondió a una solicitud de comentarios.

Brooke Muscat, vicepresidenta nacional de la Unión de la Comunidad y el Sector Público de Australia, que representa a los inspectores del gobierno y se opone al sistema semiprivatizado, dice que los trabajos de inspección del gobierno se han reducido a la mitad desde que se introdujo AEMIS. Ella anticipa que los frigoríficos australianos habrán reemplazado a casi todos los inspectores federales con empleados de la compañía para fines de 2022.

“A medida que han anunciado una mayor subcontratación de la inspección de la carne, estamos diciendo que lo que van a ver es un aumento de los rechazos en los EEUU”, dijo Muscat, “y está llegando a buen término”.

El sistema de inspección AEMIS de Australia tiene sus raíces en la industria de envasado de carne de EEUU, que ha presionado por una menor regulación de la faena durante décadas.

En 1997, el USDA introdujo un programa piloto que permitió a varias plantas de carne de cerdo controlar más su propia inspección de canales. En 2014, el programa se amplió a plantas avícolas y en 2018, a más plantas porcinas. La agencia también otorgó una exención a al menos una planta de carne vacuna para reemplazar a algunos inspectores del gobierno con trabajadores de la planta.

Varios grupos de consumidores, trabajadores y de seguridad alimentaria han demandado al USDA por el programa, argumentando que la agencia no ha podido probar que la inspección semiprivada es adecuada o segura para los trabajadores.

Entre 2012 y 2019, las retiradas nacionales de productos cárnicos y avícolas aumentaron más del 50%, según datos del USDA disponibles públicamente. Los retiros de Clase I, utilizados cuando existe el mayor riesgo para la salud humana, aumentaron 110%. En 2020, la cantidad de retiros fue 75% menor, pero casi 90% de los retiros fueron de Clase I.

El USDA no respondió a una solicitud de comentarios el martes 26 de octubre sobre los datos de contaminación de EEUU. El FSIS dijo que no podía proporcionar de inmediato datos sobre los rechazos de las exportaciones de carne de Estados Unidos por parte de otras naciones.

Algunos grupos de vigilancia dicen que las recientes negativas fronterizas de Australia destacan los peligros potenciales de expandir las inspecciones privadas de manera más amplia. 

Zach Corrigan, abogado de Food & Water Watch, un grupo estadounidense de defensa del medio ambiente y los consumidores, calificó los rechazos como “una prueba más de que estos sistemas de inspección semiprivatizados que permiten a las empresas inspeccionar su propio producto cárnico son ineficaces”.

 

(Informe de Leah Douglas; edición de Richard Valdmanis y Brian Thevenot)

Fuente: AGWeek en base a Reuters.

USDA emitirá dos nuevos informes sobre el mercado ganadero

Se busca transparentar la información, a pedido del presidente Biden, medida que es respaldada por los productores.

 

El Departamento de Agricultura anunció este jueves 5 de agosto que a partir de la próxima semana emitirá dos nuevos informes Market News del USDA, basados ​​en datos de informes obligatorios de ganado que, según dice, proporcionarán información adicional sobre el comercio ganadero y ayudarán a promover mercados justos y competitivos.

El primer informe nuevo, National Daily Direct Formula Base Cattle, que se emitirá el lunes, proporcionará mayor información sobre los precios fundamentales utilizados en las fórmulas, las cuadrículas y los contratos del mercado de ganado, dijo el USDA.

El segundo informe, la Distribución Nacional Semanal de Precios Netos de Ganado, que se emitirá el martes, mostrará el volumen de ganado comprado en cada nivel diferente de precios dentro de esas fórmulas, cuadrículas y contratos, agregó.

“Durante los últimos cinco años, el estrés y las interrupciones causadas por la concentración en los mercados de ganado han perjudicado a los productores, trabajadores y consumidores, y han puesto de relieve las vulnerabilidades en la capacidad de recuperación de la cadena de suministro del sistema alimentario de Estados Unidos”, dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, en el comunicado de prensa.

“El comercio actual de ganado en efectivo negociado es aproximadamente 30% menor que en 2005, mientras que las transacciones de fórmula han aumentado al mismo ritmo. Nuestros nuevos informes sobre transacciones de fórmulas aportarán la claridad necesaria al mercado”, detalló.

“Además, en los próximos meses, planeamos llevar a cabo varias sesiones de divulgación centradas en ayudar a los productores y a otras personas a comprender cómo estos datos pueden informar las decisiones de marketing del mundo real en el establecimiento criador, recriador, el corral de engorde y otros puntos de la cadena de suministro”, sostiene el comunicado oficial.

El USDA dijo que la acción es una parte de sus esfuerzos para cumplir con la orden ejecutiva del presidente Joe Biden sobre la promoción de la competencia en la economía estadounidense, que ordenó al USDA, entre otras cosas, “mejorar el descubrimiento de precios, aumentar la transparencia y mejorar el funcionamiento del ganado y otros mercados de ganado”.

La presidente de la Asociación de Ganaderos de Estados Unidos, Brooke Miller, señaló que el grupo le había enviado a Vilsack una carta instando a la publicación de más información.

“USCA agradece la revisión rápida y el seguimiento oportuno del liderazgo y el personal del Servicio de Comercialización Agrícola del USDA”, dijo Miller en un comunicado de prensa.

“La publicación de esta información adicional del mercado ayuda a cumplir con parte de los esfuerzos de la administración Biden-Harris para promover la competencia en la economía estadounidense, como se describe en la orden ejecutiva más reciente”, agregó la representante de los productores.

 

Fuente: https://www.thefencepost.com/
Foto: Meat+Poultry

USDA impedirá que carne importada siga etiquetándose como “Producto de EEUU”

La Casa Blanca señaló que actualmente hay productos de otros países, sobre todo de animales alimentados a pasto, que se venden en las góndolas con el sello local. 

 

La administración Biden anunció el martes que emitirá nuevas reglas para definir cuándo la carne puede ser etiquetada como “producto de EEUU” en un esfuerzo por impulsar a los ganaderos estadounidenses.

Presidente estadounidense planea emitir una orden ejecutiva ordenando al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) que publique nuevas reglas “para que los consumidores tengan etiquetas precisas y transparentes que les permitan saber de dónde provienen sus alimentos y optar por apoyar a los agricultores y ganaderos estadounidenses”, dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki

“Algo que aprendí y encontré un poco escandaloso, veremos lo que todos ustedes piensan, es que, según las reglas de etiquetado actuales, la mayoría de la carne vacuna alimentada a pasto es etiquetada como “Producto de EEUU”, dijo Psaki.

“El presidente y el USDA creen que es injusto que los agricultores y ganaderos nacionales tengan que competir con empresas extranjeras que engañan a los consumidores”, agregó. 

La orden ejecutiva también dirigirá al USDA a desarrollar un plan para aumentar el acceso de los productores a los mercados, incluido el desarrollo de otro estándar para el etiquetado que permitiría a los consumidores saber al comprar productos si su productor trata a los trabajadores de manera justa. 

La orden ejecutiva del presidente estadounidense buscará aumentar las oportunidades para las pequeñas empresas y las opciones para los consumidores, aumentando las ganancias de los productores. 

También se planteó luchar contra los abusos de las corporaciones agroindustriales, otorgando a los agricultores el derecho a reparar sus propia maquinaria como quieran. 

El objetivo de Biden es cumplir con sus promesas de campaña, como la de evitar que los procesadores de pollo exploten y paguen mal a los criadores y adopten protecciones contra las represalias a los productores que se expresan, agregó Psaki.

 


Foto: American Grassfed Association

USDA propone actualizar ley centenaria que rige la relación entre ganaderos y la industria cárnica

“La pandemia y otros eventos recientes han revelado cómo la concentración puede afectar dolorosamente a los agricultores y ganaderos independientes, al tiempo que expone a los consumidores familiares trabajadores a precios más altos y producción incierta”, dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack.

 

El 11 de junio el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) anunció que comenzaría a reforzar la aplicación de la Ley de empacadores y corrales para abordar los desafíos que enfrentan los productores de ganado en el mercado actual. La legislación original se aprobó hace 100 años para promover la competencia leal, la protección de los pagos y la protección contra prácticas comerciales fraudulentas y engañosas en los mercados de ganado y aves.

“La pandemia y otros eventos recientes han revelado cómo la concentración puede afectar dolorosamente a los agricultores y ganaderos independientes, al tiempo que expone a los consumidores familiares trabajadores a precios más altos y producción incierta”, dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack (foto).

“La Ley de Empacadores y Corrales es una herramienta vital para proteger a los granjeros y ganaderos de la concentración excesiva y las prácticas injustas y engañosas en los mercados avícola, porcino y ganadero, pero la ley tiene 100 años y debe tener en cuenta la dinámica del mercado moderno. No debe utilizarse como puerto seguro para los malos actores”, agregó.

La agencia planea tomar tres acciones con respecto a la reglamentación en los próximos meses.

Primero, el USDA quiere proponer una nueva regla que brindaría mayor claridad para fortalecer la aplicación de prácticas desleales y engañosas, preferencias indebidas y prejuicios injustos.

Julie Anna Potts, presidente y directora ejecutiva del Instituto de la Carne de América del Norte, NAMI, dijo que los cambios propuestos han sido rechazados en el pasado por muchos productores de ganado y el Congreso, y también fueron rechazados previamente por ocho tribunales federales de apelación.

“Fueron una mala idea en 2010, fueron una mala idea en 2016 y son una mala idea en 2021″, dijo Potts.

“Si se implementan estas propuestas, limitarán la capacidad de los productores para comercializar su ganado de la manera que consideren adecuada y darán lugar a demandas costosas y engañosas. El Instituto de la Carne seguirá oponiéndose a la intervención gubernamental innecesaria y onerosa en los mercados de ganado”, concluyó.

 

Fuente: Eurocarne
Foto: U.S. Department of Agriculture, Flickr/Creative Commons

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