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El crecimiento de la industria frigorífica en India y el mundo de los extremos

El consultor australiano Simon Quilty analizó el panorama internacional en una conferencia sobre el mercado global de la carne, organizada por ACG.

 

El consultor australiano Simon Quilty analizó el panorama internacional en una conferencia sobre el mercado global de la carne, organizada por la Asociación de Consignatarios de Ganado (ACG).

En su presentación hizo foco sobre los extremos que vive el mundo en la actualidad y sobre el importante crecimiento que está registrando la industria frigorífica en India, que en el último año se expandió 20%. 

Quilty visitó India hace algunos semanas y destacó ese aspecto. Destacó que en 2021 la industria cárnica de la India presentaba los siguientes datos: 306,7 millones de cabezas de ganado; más de 70 millones de terneros; 200 millones corresponde a ganado lechero y 110 búfalos. La faena se ubicó en 40 millones de cabezas, con 106 kilos de carcasa por animal. 

Destacó que allí la calidad de las plantas de faena es muy alta. Hubo nuevas inversiones, y los frigoríficos tienen una calidad similar a los de Australia, Estados Unidos, Nueva Zelanda o Uruguay, con estándares muy altos. 

A pesar de la consolidación de la industria cárnica en la India, el número de empresas privadas en el negocio cayó drásticamente, y eso se debió a los problemas de acceso a China. En los últimos cinco años, el acceso a través de los canales grises cayó 28% y los exportadores tuvieron que aprender a diversificarse. 

En Vietnam y Hong Kong, por donde pasaba la carne de contrabando a China, hubo una caída dramática este año. En octubre de 2020 eran 57,6 miles de toneladas las que iban por esos canales grises, y en enero de este año fueron apenas 14,5 miles de toneladas.

Los exportadores de la India tienen que vender ahora esa carne de búfalo a otros mercados. Tienen Medio Oriente como destino del 50% de las exportaciones, a Asia va el 44% y el restante 6% va a otros mercados como Egipto, Marruecos, Malasia, Vietnam, Irak, Indonesia y Hong Kong.

El consultor puntualizó que India deberá mejorar la calidad y el estándar para tener acceso al mercado, mientras que China requería estándares muy bajos; y por eso tuvieron que hacer esa inversión tan importante.

En los últimos ocho meses el negocio cárnico en India tuvo márgenes negativos. Perdieron entre US$ 50 y US$ 150 por cabeza. El 75% del comercio depende mucho de las finanzas bancarias. Y el número de exportadores cayó de 82 a 60 y es probable que siga cayendo, planteó el analista. 

Proyectó que las cinco principales compañías serán quienes dominen la producción de carne en India. Y destacó que las grandes instalaciones que se están construyendo son de última generación, aumentando 20% su capacidad de faena este año. 

El precio del búfalo de la India ha caído drásticamente desde abril del año pasado. Esto refleja que hay más producción que está saliendo de la India y así caen los precios, dejándoles márgenes negativos, lo que llevará a que exportadores se salgan del mercado.

También señaló que el petróleo sigue jugando un papel muy importante en el valor del búfalo que se exporta a Medio Oriente. 

Erradicación de la fiebre aftosa

Quilty afirmó que India está jugando un juego de largo aliento. En setiembre de 2019 lanzaron el Programa de Control Animal Nacional, para erradicar la aftosa y la brucelosis en 2030. Esto requiere aplicar 1.000 millones de vacunas, 300 millones a vacas y búfalos, 200 millones a caprinos y ovinos y 10 millones a cerdos.

El analista advirtió que si en India logran eliminar la aftosa podrían ingresar a China, y tienen mucha confianza en lograr ese objetivo para 2030. 

El precio de la carne de la India vale alrededor de una cuarta parte de lo que se paga en Australia o EEUU, y la mitad de lo que vale en Brasil.

“Pienso que si erradican la aftosa, el precio del búfalo de la India se duplicará de la noche a la mañana y será muy competitivo comparado con Brasil”, dijo.

Un mundo convulsionado por los extremos

En la primera parte de su charla, Quilty se refirió a varias situaciones extremas que atraviesa el mundo en la actualidad, como la inflación en Estados Unidos y el mundo; los desastres naturales, con sequías e inundaciones en diferentes regiones; la guerra entre Rusia y Ucrania; precios extremos para el petróleo, los granos, la carne, insumos y servicios logísticos, entre otros; enfermedades extremas, que afectan a la salud humana y animal; y escasez extrema de alimentos.

¿Qué hace el mercado cárnico para contrarrestar estos eventos extremos?

Debido a todos los problemas que se están generando en el mundo, la carne bovina y ovina de exportación de Australia se está enviando cada vez más al mercado interno. Se exporta menos porque se plantea un menor riesgo, explicó Quilty.

El mercado también está muy preocupado con la lentitud existente en el transporte y las dificultades para ingresar a ciertos países. China ha sido un enorme problema para Australia, y esto lo lleva a cambiar las exportaciones de productos enfriados por congelados.

Por otra parte, ante la falta de mano de obra a nivel mundial las compañías como McDonald ‘s introducen tecnología para que los clientes hagan sus pedidos y paguen directamente frente a una pantalla. 

Señaló que el aumento de los costos de carga es un problema, como los seguros. Así que hay cada vez más interesados en fijar los precios de 6 a 12 meses, para evitar todos estos eventos extremos. 

Comentó que los vendedores de carne a nivel mundial no quieren vender a futuro debido a la incertidumbre; mientras que los compradores quieren comprar lo más posible, a medida que van subiendo los precios. Por lo tanto, “encontramos que los compradores quieren tener stocks de gran volumen”, dijo. 

Todo se resume en tener la mayor cantidad de carne y productos básicos posible, puntualizó.

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