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“En invierno va a faltar pasto y necesitamos que los productores se preparen para que la cadena funcione”

Entrevista con el contador Gastón Scayola, gerente general de Gentos Uruguay. Contenido exclusivo para socios y suscriptores de ACG.

 

El contador Gastón Scayola estuvo durante muchos años vinculado con el frigorífico San Jacinto (Nirea SA), donde fue vicepresidente. Tiempo después, vuelve al grupo empresarial de la familia Pérez Companc, como gerente general de la empresa semillerista Gentos Uruguay.

Aprovechando su conocimiento y experiencia en la cadena cárnica, ACG le propuso la entrevista que desarrollamos a continuación.

¿Qué balance hace del negocio cárnico en 2021?

Por suerte en este rol que me toca ahora, como gerente de Gentos, sigo siendo parte de la cadena cárnica, que para mí es la principal industria del país.

Este año tuvo buenas cosas, la demanda de China a nivel de carne y de todos los commodities es el condimento principal. Estamos en un mundo donde China es la locomotora que tira de la demanda. 

Si bien uno no puede festejar las desgracias del entorno, se dan circunstancias que al Uruguay por suerte lo favorecen. A Uruguay lo favorecen su conducta, su prolijidad, su forma de trabajo transparente, y la producción natural. Al mismo tiempo, Argentina, que es un jugador relevante, muchas veces se autolimita; y Brasil es un gigante, y cada vez que tiene una dificultad, Uruguay inevitablemente se ve un poco favorecido. 

El 2021 fue un año de producción sostenida y estable. Así que hay buenos augurios.

Hace varios años, en las crisis, hablábamos con los productores y les decíamos que por suerte no fabricamos electrodomésticos o artículos de lujo, que son los primeros que todo el mundo deja de comprar. 

Estamos en el rincón del mundo donde se producen alimentos, o sea que más allá de circunstancias temporales, estamos condenados a que nos vaya bien, salvo que hagamos las cosas muy mal.

¿Se supo buscar buenos nichos para valorizar el producto?

Estamos condenados a tener que hacer eso, y ojalá que nos siga saliendo bien. Teniendo al lado un país con la escala de Brasil, que te aniquila los costos por los grandes volúmenes, y un monstruo como Argentina, que tiene una marca que se vende sola, tenemos que encontar las habilidades que tenemos, por ser chicos, cultos, serios, por trabajar con la trazabilidad, con los controles sanitarios, produciendo natural. 

Nuestra habilidad está en ir a venderle a esos segmentos que están dispuestos a pagar; y Uruguay tiene ese producto. 

Hemos sido exitosos. Lamentablemente, por la pandemia, Europa, que es uno de los destinos más sofisticados, está fuera de combate. Allí la prioridad es la salud. Pero cuando las cosas se acomoden, volveremos a la normalidad en ese sentido.

¿Percibe una mayor inversión y adopción de tecnología por parte de los productores uruguayos?

Quienes estuvimos vinculados con el negocio de la carne, siempre estuvimos esperando niveles de precios que sean más coherentes con nuestras necesidades de producción. 

En los últimos tres años, con la demanda de China, los precios que teníamos hace 10 años quedan bastante abajo, y eso estimuló a los productores a realizar inversiones, porque se pagan. 

Los productores vieron que producir siendo cada vez más profesionales, con pasturas, cuidando las normas, siendo cada vez más eficientes y sacando de cada hectárea la mayor cantidad de kilos de carne posibles, es lo que hace a los números. Los productores y toda la cadena se dieron cuenta de que eso es relevante. 

Todo lo que ayude a que de cada hectárea del país salgan más kilos de carne de calidad, es por donde tiene que ir la estrategia de todos los actores de la cadena. Estamos avanzando en eso. Tal vez no a la velocidad esperada, pero se adopta tecnología, métodos de mayor calidad, pastoreo, semillas de calidad, lo que asegure forrajes todo el año. 

Se está profesionalizando cada eslabón de la cadena. Nosotros, desde el lugar que nos toca en este momento, vamos a hacer todo para que eso siga yendo en esa línea.

¿Ve una oportunidad para la carne a pasto por las demandas ambientales y de bienestar animal?

Absolutamente. En estos días estamos viendo los efectos de la falta de cuidado del medio ambiente. Y si bien la actividad agropecuaria siempre ha sido a cielo abierto y hay que barajar los riesgos del clima, una cosa eran los cambios coyunturales del clima, pero hoy por hoy los problemas del clima se están volviendo más estructurales, con responsabilidades políticas a los más altos niveles. 

Por suerte hay una conciencia a nivel de la opinión pública empieza a valorar estos productos naturales, que cuidan el medio ambiente, de animales que son bien tratados.

Uruguay, con la prohibición del uso de hormonas en 1962, marcó un camino en la región. Al no usar hormonas, al producir carne natural, a pasto, cuidando el bienestar animal, son cosas que los consumidores más exigentes del mundo van a valorar cada vez más y por eso van a elegir esos productos. 

Así que, tanto los consumidores exigiendo, como Uruguay tomando conciencia y yendo por ese camino, estamos en la sintonía que teníamos que estar. 

Es la mezcla de un consumo saludable con una práctica productiva que cuida al planeta, entonces es bueno por todos lados.

¿Cómo fue el año 2021 para Gentos y cómo proyectan el 2022?

Si lo resumiéramos en números, fue un muy buen año para la empresa. Y si no miráramos los números sino la evolución de la empresa como tal, tuvimos cambios, volvimos algunos que ya habíamos trabajado para la familia Pérez Companc, y eso generó cambios. Fue un proceso de adaptación.

Tratamos de traer lo mejor de las prácticas y los valores que siempre nos tocó defender en las empresas de la familia Pérez Companc, en cuanto a la transparencia y la forma de hacer negocios. 

Hubo un recambio a nivel directriz, con un equipo de técnicos que hemos venido reforzando, incorporando gente joven en todas las áreas. 

Ha sido un lindo año para Gentos, porque logró procesar todos esos cambios y armamos la plataforma para que el 2022 sea de continuo crecimiento. 

Lo más relevante fue que consolidamos un equipo de gente joven, profesional, con un compromiso como pocos en lo que vemos en las empresas. 

Logramos armar el campo experimental y demostrativo en San José, que es una base importante para que desarrollemos y mostremos las variedades, para capacitar a nuestra gente, a los productores y distribuidores. 

En febrero vamos a terminar de ampliar la capacidad logística, duplicando el espacio de almacenamiento, para poder seguir dando un servicio de logística de calidad a los distribuidores. 

El 17 de enero arrancamos con todo, tenemos el ingreso de tres o cuatro profesionales jóvenes en cada área, que nos darán nueva energía. Soy por lejos el más veterano de la empresa y eso está bueno. Cuando trabajas con gente de mucha experiencia es un placer, pero cuando estás con gente joven, con compromiso, ganas y energía, que son innovadores, es un gusto.

En 2021 preparamos la infraestructura, el campo experimental, el espacio de almacenamiento, el equipo con gente joven. Y para 2022 pondremos en marcha los proyectos de negocios. 

Saldremos con la escuela de pastores, un tema que en Argentina Gentos practicó mucho y creemos que es clave que lo hagamos, para enseñar a los empleados de los productores a manejar cada vez mejor las pasturas para lograr mayor eficiencia.

Tenemos también un plan para que los productores compren semillas de pasturas. Podemos trabajar con la industria frigorífica, para que los productores puedan acompañar el pago de las semillas con la venta del ganado.

Y probablemente trabajemos con INIA en las variedades para campo natural. O sea que tenemos tres frentes de trabajo: facilidades de compra, capacitación y posibilidades para mejorar el campo natural, para empezar a colonizar esa parte del Uruguay.

¿Cuáles son las principales características de los productos de Gentos?

Acabamos de terminar una zafra de sorgos. Hace años veníamos impulsando la tecnología Igrowth, que ya está instalada y se impone. En función de lo que pase con la agricultura en Uruguay hay condiciones como para que si se abriera el mercado de exportación de sorgo no se pierda área. 

Y en los productos de semillas forrajeras, seguimos con nuestro arsenal de siempre, de gramíneas y leguminosas de altísima calidad, testeadas y trabajadas en equipo, tanto en el campo experimental de Argentina como en el local.

Además, estamos pensando en proyectos de breading de nuevas variedades en Estados Unidos, que no serán para este año, pero sí para los próximos. 

El 17 de enero empezaremos a preparar la zafra forrajera, con toda la energía, capacitando a la gente, viendo productos, materiales y demás. 

Los productos son los mismos del año pasado. La seca le ha complicado la vida a los productores, las fechas de siembra no están muy claras y los tiempos ideales tal vez no se puedan respetar. Creemos que en el invierno va a faltar pasto y necesitamos que los productores se preparen para que la cadena funcione.

Nuestros productos apuntan a la calidad con servicio, y por eso estamos trabajando con los distribuidores.

Convocatoria a participar del premio Paspalum de oro 2021

La Mesa de Ganadería sobre Campo Natural invita a la ciudadanía a participar de las postulaciones en las categorías Productores, Extensionistas, Investigadores, Educadores, Comunicadores y Arte y Cultura. Hay tiempo hasta el 15 de octubre; los premios se entregarán el 11 de noviembre.

La Mesa de Ganadería sobre Campo Natura (MGCN) invita a la ciudadanía a participar de las postulaciones de la segunda edición del reconocimiento “Paspalum de oro”. Este reconocimiento busca destacar a quienes hayan hecho una contribución significativa a la ganadería sobre campo natural del Uruguay.
Las postulaciones se recibirán hasta el día 15 de octubre de 2021. El reconocimiento será entregado el 11 de noviembre durante la celebración del “Día Nacional del Campo Natural”.

 

Bases para participar:

  • El reconocimiento se realizará a personas que tengan ciudadanía uruguaya.
  • Se entregará un reconocimiento por categoría, de las siguientes: Productores, Extensionistas, Investigadores, Educadores, Comunicadores, Arte & Cultura
  • La evaluación de las postulaciones será realizada por los integrantes de la MGCN. No se podrán proponer integrantes de la MGCN.
  • El reconocimiento será entregado el 11 de noviembre, “Día Nacional del Campo Natural”

¿Cómo participar?

Se deberá hacer llegar a las instituciones miembro de la MGCN las postulaciones con el asunto “postulación Paspalum de Oro 2021” hasta el 15 de octubre de 2021 inclusive.

Las postulaciones deberán ser acompañadas por un documento no mayor a 2 páginas (Word, tamaño de letra 12) donde se argumente la pertinencia de la postulación.

Por consultas y postulaciones

Marcelo Pereira mpereira@planagropecuario.org.uy (Instituto Plan Agropecuario)

Martin Jaurena mjaurena@inia.org.uy Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA)

Diego Cáceres dcaceres@mgap.gub.uy  Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP)

 

Fuente y foto: MGAP.

La carne roja al “estilo galés” puede ser parte de la solución climática

En Gales proponen el sistema de producción extensivo, basado en pasturas, como modelo de sustentabilidad ganadera

 

Proponen que el sistema de producción de carne vacuna y ovina de Gales, donde se realiza una ganadería de baja intensidad, con alimentación a pasto natural y agua de lluvia, debe colocarse en el corazón de la política agrícola del gobierno galés posterior al Brexit, insisten los líderes agrícolas.

Las últimas cifras del gobierno galés muestran que la producción del sector de ganado vacuno y ovino de Gales fue de alrededor de US$ 540 millones el año pasado, con exportaciones por valor de alrededor de US$ 144 millones.

Este es un aumento significativo en la cifra total, comparada con los US$ 497 millones de 2019.

La Asociación de Productores de Gales (NFU Cymru) organizó un seminario en línea donde se analizaron las perspectivas futuras del sector de la carne roja. El presidente de la división ganadera NFU Cymru, Wyn Evans, dijo a Farmers Weekly que la producción nacional de alimentos tenía que ser uno de los elementos más importantes de la futura política agrícola del gobierno galés.

“Tenemos que cuidar el medio ambiente. Queremos ser neutros en carbono para 2040; es algo que nos tomamos muy, muy en serio en el futuro ”, dijo Evans, un criador de ganado vacuno y ovino de Ceredigion.

“Pero la productividad debe ser un elemento y la seguridad alimentaria debe enfatizarse. No podemos deslocalizar nuestra producción de alimentos. Es de vital importancia que produzcamos la mayoría de los alimentos que consumimos. Sabemos que es sostenible y cumple todos los requisitos medioambientales en el futuro”, afirmó.

La producción agropecuaria galesa en cifras:

La producción estimada del sector ganadero, vacuno y ovino, es de US$ 540 millones.

El 90% de la superficie terrestre de Gales se dedica a la producción agropecuaria.

El 90% de la ganadería vacuna se basa en pasturas.

En Gales hay un stock ovino de 9 millones de cabezas.

El ingreso promedio de los establecimientos de campos bajos, donde se hace la producción ganadera vacuna y ovina, que es considerada la menos favorecida, es de US$ 16.272.

El mercado durante el Covid

Desde la pandemia de Covid, las ventas de carne vacuna y ovina de Gales han tenido un buen desempeño, en gran parte gracias a que más personas se quedan en casa y preparan comidas desde cero.

Si bien los costos de los insumos, especialmente los fertilizantes, se han incrementado significativamente durante los últimos 12 meses, los precios de la carne roja en el campo han sido altos.

El organismo galés de impuestos a la carne roja Hybu Cig Cymru – Meat Promotion Wales (HCC) publicó un informe que reveló que la fuerte demanda mundial de proteínas y la escasa oferta que ingresa al mercado habían hecho que los precios de la carne vacuna en Inglaterra y Gales alcanzaran el nivel más alto de los últimos tiempos.

Evans dijo que las perspectivas, al menos a corto plazo, parecen positivas para los ganaderos galeses.

Pero advirtió que los medios de vida de los productores, especialmente las pequeñas empresas agropecuarias familiares, estaban amenazados si el gobierno galés no lograba el equilibrio adecuado en su futura política agrícola.

El director de NFU Cymru, John Mercer, teme que un acuerdo de libre comercio entre el Reino Unido y Australia no sea bueno para los agricultores galeses, especialmente si conduce a una avalancha de importaciones de alimentos baratos en ese país.

“Tenemos algunos de los mejores productores del mundo, una tierra fantástica y somos muy buenos haciendo pasturas y cultivos. Eso debe celebrarse y desarrollarse ”, enfatizó.

“Sin agricultura, no hay gente; y sin gente no hay país. Las escuelas, capillas y clubes de rugby están construidos alrededor de vibrantes comunidades rurales. Los veterinarios, los bancos, los comerciantes de semillas, todo está intrínsecamente vinculado a la agricultura”, dijo.

Compromiso del gobierno

Un portavoz del gobierno galés dijo: “La comida es uno de los sectores fundamentales de nuestra economía y nuestro clima se adapta bien a la producción de carne roja sostenible y de alta calidad. Nuestro esquema de agricultura sostenible propuesto ayudará a los agricultores a producir alimentos de una manera que tenga una huella de carbono baja”.

Agregó que “esto permitirá convertirnos en uno de los mejores países del mundo para la agricultura sostenible, cumpliendo con nuestras obligaciones globales, sin deslocalizar la producción de alimentos a países con estándares más bajos”.

Gales puede convertirse en un líder mundial en la producción de carne vacuna y ovina, al tiempo que aborda los desafíos del cambio climático y la seguridad alimentaria mundial, según el instituto de promoción de la carne de Gales Hybu Cig Cymru (HCC).

HCC dice que Gales tiene el entorno natural ideal y las habilidades de cría para producir carne alimentada con pasto a partir de tierras marginales (pasto abundante y rico, así como abundante agua de lluvia); al mismo tiempo que secuestra carbono en los suelos.

“Nuestra consigna en Gales tiene que ser la calidad”, dijo la presidenta de HCC, Catherine Smith. “No podemos tener una carrera hasta el fondo; debemos proporcionar lo que el consumidor desea: alimentos de calidad, producidos con los estándares de sostenibilidad y bienestar líderes en el mundo”, afirmó.

La carne roja es una de las mejores fuentes de una serie de vitaminas y minerales cruciales, incluidos el zinc y el hierro.

Un análisis reciente de HCC también ha demostrado que los corderos criados con dietas a base de pasto contenían niveles más altos de aminoácidos esenciales en comparación con los corderos criados con una dieta concentrada.

Los aminoácidos esenciales son la base de muchos procesos vitales dentro del cuerpo, incluido el desarrollo y la reparación de los músculos y la función inmunológica.

Fuente: FW (https://www.fwi.co.uk/).
Foto: Farming Monthly National (FMN).

INIA presentó en ACG los resultados de la Encuesta de Otoño 2021

El volumen y calidad del pasto es bueno en casi todo el país, también el estado corporal de los ganados, los que se encontraban en menor condición eran los de Soriano, Flores y Río Negro.

 

Los ingenieros agrónomos Martín Jaurena, Gonzalo Becoña y José Ignacio Velasco fueron recibidos por integrantes de la Asociación de Consignatarios de Ganado para presentar los datos de la Encuesta de Otoño 2021, sobre el estado del pasto y los rodeos.

Becoña informó que 1.530 productores completaron la encuesta, que se realiza por tercera vez (la primera fue en otoño de 2020 y la segunda en la primavera de ese año).

Allí se confirmó que en casi todo el país había pastos de buena calidad durante el mes de abril, y con un buen volumen, de entre 10 y 12 centímetros de altura.

Los ganados en peor condición corporal se encuentraban en los departamentos de Soriano, Flores y Río Negro. 

Luego de las lluvias hubo una recuperación explosiva, mejorando la situación en casi todo el país, y de forma más notoria en la región Este, considerando que venía de una gran sequía.

Por último, la mayoría de los criadores declaró que tuvo mejores índices de preñez que el año pasado, luego de realizados los diagnósticos de gestación. También es mejor el peso al destete.

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