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“Vemos que este momento es inmejorable”

Entrevista con Conrado Ferber Artagaveytia, presidente del Instituto Nacional de Carnes (INAC). Contenido exclusivo para socios y suscriptores.

 

¿Cómo ve al negocio cárnico y en particular para la carne uruguaya en este momento?

Todos los que estamos en el negocio vemos que este momento es inmejorable. Estamos en valores históricamente altos, la faena también es históricamente alta, así que la situación no puede ser mejor. Ahora tenemos que preocuparnos de ver cómo mantenemos esto, y que no haya sido algo simplemente circunstancial. 

¿Cuál es el panorama del negocio, considerando la demanda y la oferta de carne en el mundo?

Todos sabemos que nuestro buque insignia en materia de mercados es China, y el mercado chino es difícil de descifrar, en muchos aspectos. Está demandando con fuerza, y estamos jugando en condiciones favorables. Tenemos a Australia con problemas de stock y algún problema político con China; Brasil con problemas de sequía y de costos internos, que lo tienen complicado; en Argentina ya sabemos lo que pasa. Estamos en el mejor de los mundos, nos agarró con mucho ganado, con un buen invierno, y por ese lado vamos bien. Pero nunca se sabe cuánto puede durar esto, y por eso tenemos que trabajar y diversificar nuestra cartera de clientes.

 

“Nunca se sabe cuánto puede durar esto, por eso tenemos que trabajar y diversificar nuestra cartera de clientes”

 

¿Cómo vienen los mercados de Europa y Estados Unidos?

Cuando se cumplen las cuotas, Europa y Estados Unidos quedan fuera de competencia con China. No tienen forma de pagar los valores que paga China, por los aranceles altos. La realidad es que tenemos que buscar acuerdos, alguna vía de salida, para equilibrar nuestra actual situación de mercados, y estar preparados para cualquier circunstancia

Desde INAC estamos trabajando mucho en el tema aranceles, hasta ahora con poco éxito, pero vamos a ser persistentes en el esfuerzo. Estamos poniendo sobre la mesa la posibilidad cierta de mirar hacia el Acuerdo Transpacífico (TPP), que nos daría la posibilidad de acceder de un solo golpe a varios mercados como Japón, Corea del Sur (integran dicho acuerdo Australia, Brunei Darussalam, Canadá, Chile, Malasia, México, Japón, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam).

Está la expectativa de que Estados Unidos, que se había retirado de este acuerdo durante la administración Trump, vuelva a integrarlo. Y, además, solicitó su ingreso el Reino Unido

El gobierno parece tener una bala de plata para gastar con el Mercosur, para avanzar en algún acuerdo de forma bilateral. En INAC tenemos un estudio sobre los beneficios de entrar a ese acuerdo, y creemos que es una oportunidad única, que debería ser analizada en profundidad por por las autoridades.

¿Ya hay una decisión de Cancillería de avanzar en ese sentido?

No, es una posición que viene trabajando INAC. Sabemos que Cancillería lo ha analizado y que es una de las posibilidades que está sobre la mesa. Pero la tentación de todos es mirar hacia China. Toda Asia, y en particular China, es interesante, pero precisamos diversificar. Creemos que es responsable desde el punto de vista comercial diversificar los mercados, y buscar otras alternativas para no estar tan jugados a un único cliente.

 

“Tenemos que buscar acuerdos, alguna vía de salida, para equilibrar nuestra actual situación de mercados, y estar preparados para cualquier circunstancia”

 

¿Cómo se está promocionando la carne uruguaya en el exterior?

El trabajo en China es permanente, estamos trabajando mucho en marca, en distintos nichos en China. Para eso se creó una oficina especial de INAC allá, sabemos de la importancia del mercado, no solo en precio sino estratégica, para valorizar a todos los productos del animal, seguiremos trabajando en eso para valorizar cada tonelada.

En el Plan Estratégico de INAC está planteado acceder a nuevos mercados, pero también en darle mayor valor a nuestros productos, darles prestigio, promoverlos, para poco a poco ir logrando mejores valores. 

También estamos trabajando muy fuerte en Japón. Por más que estamos con un arancel altísimo, de 38,5%, la realidad es que Japón es un mercado espectacular, y esperamos adelantar trabajo para cuando logremos algún tipo de beneficio arancelario, No descartamos que eso ocurra, y si ocurre queremos que nos encuentre fuertes en ese mercado, con productos bien posicionados.

¿Cómo ve la integración de la cadena cárnica?

El relacionamiento de la cadena siempre es tenso, por un plano de desconfianza que siempre existe. Pero en un momento como el actual todo fluye de otra forma. Los productores, acá me permito hablar como productor, tenemos que ser conscientes de que cuanto más alto llegue la industria más arriba llegaremos nosotros.

Históricamente, si uno mira las estadísticas del precio de la tonelada de carne de exportación, 75% o 76% corresponde al precio del ganado. Por lo tanto, cuanto más suba el precio que recibe la industria, mejor para todos.

Tenemos que ser conscientes también de que cuando baje será un problema del mercado, y tenemos que seguir unidos para mirar hacia adelante. Tenemos que mirar hacia afuera (del país), trabajar en ser competitivos, y saber que nuestros rivales están afuera

Hoy está todo funcionando muy bien y esperamos que siga así. 

 

“El Acuerdo Transpacífico (TPP) nos daría la posibilidad de acceder de un solo golpe a varios mercados”

 

¿Hay posibilidades de cambios en la integración de INAC, con nuevos actores en la junta directiva?

Ese no es un tema que esté sobre la mesa en este momento. Creo que hoy tienen todos su espacio. Hicimos una Mesa del Abasto, donde no solo están los carniceros sino también los importadores, los distribuidores.

Hay diferentes ámbitos dentro de INAC para dialogar, sin que esto signifique modificar la integración de la junta. 

No hemos recibido ni de los consignatarios de ganado ni de los carniceros una preocupación por participar. Lo que precisan es ser atendidos por INAC, igual que los productores de pollos o de cerdos.

En definitiva, INAC tiene que encargarse de todas las carnes, y así estamos trabajando en la administración actual, desde que asumió el nuevo gobierno nacional. Recientemente hubo cambios en la presidencia del INAC, pero no en la política del instituto.

¿Hay interés de inversión extranjera en el sector cárnico de Uruguay?

Sí, hay mucho interés. Hay posibilidades de inversiones no solo en la industria cárnica vacuna, sino también en la carne de cerdo. Pero hasta ahora son sondeos, sabemos que las condiciones actuales del país son atractivas, y la demanda internacional también. Pero son cosas que llevan su tiempo para que se cristalicen, y no podemos apurarnos a anunciarlas.

 

“Los productores, acá me permito hablar como productor, tenemos que ser conscientes de que cuanto más alto llegue la industria más arriba llegaremos nosotros”

 

¿Cómo viene avanzando el Plan Estratégico de INAC y qué aspectos destacaría?

Es un plan quinquenal, pero con una mirada a 10 años. Nos da un marco para movernos, para generar un plan operativo, con distintas acciones de defensa de las carnes, agregado de valor, transparencia de la cadena. Tenemos distintas acciones, que van en el sentido de lograr objetivos de largo plazo.

Venimos muy bien, hay diferentes instancias de control, metas intermedias que se están estableciendo, para tener controles claros, ir con las riendas cortas y cumpliendo objetivos.

La idea no es solo ejecutar presupuestos porque sí, sino que tienen que tener un objetivo, y eso es lo que nos marca el Plan Estratégico de INAC. 

El tiempo dirá si esos objetivos que tenemos, que son de llegar a 1 millón de toneladas de producción de carne lo logramos en ese plazo; si el valor de esa carne aumenta, no solo por la demanda sino porque nuestra carne se valoriza por nuestra acción promocional.

Hace unos días se reunió con el presidente de la Asociación de Consignatarios de Ganado, ¿hubo alguna novedad?

Sí, realizaremos una presentación sobre las posibilidades que podría tener el sector en caso de poder ingresar al acuerdo TPP, algo que sería realmente importante para mejorar sustancialmente el negocio. Así que en breve realizaremos esa presentación, con Álvaro Pereira Ramela, encargado de Acceso a Mercados de INAC.

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