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“Vamos a cerrar este año con más de 50.000 cabezas exportadas a China y el año que viene, si no pasa nada raro, vamos a exportar más”

El consignatario y exportador, Federico Di Santi, dio su punto de vista sobre un posible TLC entre Uruguay y China. Contenido exclusivo para socios y suscriptores de ACG.

 

¿En qué consiste el embarque que están realizando por estas horas en el puerto de Montevideo?

Es un embarque de 12.000 cabezas, de las cuales algo más de 8.000 son Holando, 3.000 Hereford y 1.000 Angus. Estos ganados van todos con destino a reproducción en China.

¿Son terneras y vaquilloncitas como siempre?

Sí, terneras y vaquillonas de 1 a 2 años. La proporción es dos terceras partes de Holando y un tercio de animales de razas carniceras.

¿A qué precios se compró este ganado?

El Holando entre US$ 650 y US$ 900; los valores oscilaban dependiendo del tamaño del lote y de las condiciones de compra. Algunos ganados que venían directo para el cuarentenario fueron los que hicieron la punta de precio. Y los ganados de carne se compraron en promedio a 2,20 dólares el kilo, tanto Hereford como Angus.

¿Cuánto ganado va exportando la empresa en lo que va de este año?

Vamos a terminar el año arriba de las 50.000 cabezas.

¿Tienen algún otro embarque previsto para este año?

Sí, dos más. Uno para fines de octubre o principios de noviembre, van a ser entre 13.000 y 14.000 cabezas, la mayoría de ellas razas carniceras, entoradas y se completa el embarque con terneras y vaquillonas Hereford. 

Y en los primeros días de diciembre realizaremos un embarque de las mismas características, unas 13.000 o 14.000 cabezas de razas carniceras, entoradas y el resto terneras y vaquilloncitas Hereford.

¿Ya se compró este ganado que se va en octubre?

Se termina de seleccionar y comprar la semana que viene, y ya estamos con la operativa en marcha para las compras para el último barco del año.

¿Este fue el mejor año en exportaciones para la empresa?

Sí, este va a ser el año con mayor volumen exportado, y también va a ser el año con mayor volumen de exportación de ganado uruguayo a China.

¿Tuvieron complicaciones por la logística?

No tuvimos problema con la logística propiamente dicha, más allá de algún tema generado por las restricciones a partir de los brotes de Covid. Hemos tenido  que adoptar nuevas políticas de manejo de algunas cosas, con el personal, con el barco y tripulantes que vienen.

Antes viajábamos para recibir el ganado en China, pero no hemos podido ir. Desde ese punto de vista hemos tenido mayores complejidades que en épocas anteriores. 

No hemos tenido los problemas que enfrentan los frigoríficos por la falta de contenedores, tampoco para acceder a los barcos para poder cargar, aunque sí han aumentado mucho los costos de los fletes. Eso ha hecho que la ecuación sea muy justa y que hayamos tenido que afinar mucho los procesos para mantenernos en el mercado.

¿De qué porcentaje fue ese aumento en el costo del flete?

Entre 10% y 15% aproximadamente.

¿Cuánto tiempo hace que está haciendo negocios de ganado en pie con China?

Desde fines del año 2008, principios del 2009, cuando era socio de Urchitano.

¿Cómo ve el anuncio de un posible tratado de libre comercio (TLC) con China?

A priori creo que nos beneficiaría. El hecho de que Uruguay firme un TLC con China nos generaría mayor competitividad frente a otros países que se dedican a esta actividad, porque todos ellos ya tienen firmados estos TLC con China: Australia, Nueva Zelanda y Chile. 

Por lo que tengo entendido, los tratados se firman y en el correr del tiempo se va reduciendo la carga arancelaria. Los únicos que no tenemos este tipo de acuerdo somos nosotros, entonces, me parece que desde ese punto de vista es una buena noticia.

¿Qué porcentajes de aranceles tiene el ganado en China?

Hablé de este tema con el embajador uruguayo en China, Fernando Lugris. No hay un arancel único, hay distintos porcentajes dependiendo de la categoría, el destino y demás, pero anda cerca del 20%. No todos los ganados pagan lo mismo. Cuando se denomina exportación de genética es una cosa; el ganado de pedigrí paga otro arancel; y el ganado general tiene otro porcentaje. 

¿Cómo es negociar con los chinos?

En general tienen una cultura de negociación que es bastante diferente a la nuestra, son bastante pacientes para negociar. La gente con la que hemos trabajado es de palabra. Más allá de algún problema que tuvimos el año pasado con alguna empresa específica, es gente que ha cumplido con su palabra y que busca lazos comerciales de largo plazo en los negocios. Aprecian mucho la confianza que se les pueda brindar. 

Después que hacés confianza con ellos, que te conocen, las cosas se hacen bastante más fluidas. Los que conocemos, tienen una forma de negociar bastante distinta a la de acá. Son muy pacientes y muy firmes para negociar.

Empecé a ir a China a fines del 2010 y recién en el 2011 pude vender un barco, pero desde ahí por suerte hemos ido conquistando mercado a base de hacer las cosas bien.

¿Cómo son los establecimientos a donde va el ganado que se exporta desde Uruguay?

Todo el ganado que enviamos es para reproducción en megaemprendimientos. Estuve en tambos y vi ganado uruguayo produciendo, sobre todo ganado Holando. La gran mayoría del ganado Holando se adapta muy bien y ha tenido grandes performances. 

Hicimos los primeros envíos de barcos completos de ganado de carne en 2018, porque antes hubo envíos parciales, alguna punta de Hereford o de Angus. En el 2018 hicimos dos semanas consecutivas de embarques de Angus y Hereford, fueron los primeros envíos exclusivos de ganado de carne, un barco completo. 

De ahí en adelante se ha ido incrementando el envío de ganado de estas razas y hoy ya estamos embarcando ganado cruza, somos la empresa que está comenzando con esta operativa hacia China.

¿Y cómo son los establecimientos de ganado de carne?

Todos los establecimientos a los que hemos llevado ganado, son estabulados, es todo bajo techo y son megaemprendimientos. 

¿Qué cantidad de ganado tienen?

La primera empresa que nos compró ganado en el año 2011 se llamaba Modern Farming, y cuando le vendimos el primer barco ya estaba ordeñando 100.000 vacas en toda China. 

Los ganados de razas carniceras van para un emprendimiento estatal, que tiene una expectativa de compra de varios cientos de miles de cabezas en los próximos 10 años, desde distintas partes del mundo, no solo desde Uruguay. 

Creo que estamos frente a un mercado que va a seguir comprando, aunque también hay que ser realistas. Hoy estamos en posición de vender, los números hasta ahora vienen dando, y la verdad es que la calidad de los ganados ha satisfecho a los compradores. Pero no sabemos cuando China puede abrir otros mercados para comprar ganado a precios más competitivos que los nuestros. 

Si bien estoy seguro de que China va a seguir comprando ganado, el hecho de poder asegurar que va a seguir haciéndolo acá es un tanto más difícil. 

Nuestra empresa es la mayor exportadora de ganado de Uruguay a China desde que se abrió ese mercado. Tenemos un lazo de confianza fuerte con algunas empresas chinas. Pero hay que considerar que mañana puede abrirse otro mercado que sea mucho más competitivo que nosotros, nunca se sabe. 

De todos modos creo que, por ahora, en el corto plazo, el futuro con respecto a China y la compra de ganado en pie es auspicioso

¿No ha pensado en exportar ganado a China desde otro país? ¿Desde Chile por ejemplo?

Las mismas empresas chinas nos han pedido algo de eso, pero la verdad es que ya tenemos un volumen de exportación desde Uruguay que es muy importante. Entonces, para mí lo primero es que eso se haga bien esto. Por un tema de imagen, de seriedad de la empresa y de país también. 

Hay que ser muy cuidadosos con los temas protocolares, con el cumplimiento de los protocolos sanitarios que están acordados entre los países. Y Uruguay y las autoridades uruguayas tienen que ser muy celosas con eso para mantener la corriente comercial.

Prefiero atender bien lo que estamos haciendo acá. Este año vamos a cerrarlo con más de 50.000 cabezas exportadas y el año que viene, si no pasa nada raro, vamos a tener un año con mayor exportación que este

Tenemos la posibilidad de exportar desde otros países, la posibilidad financiera, la posibilidad de conseguir los barcos, los compradores en China, pero seguramente si nos metemos en ese negocio descuidaríamos bastante el que hacemos desde aquí. 

Capaz que en el futuro se pueda ver alguna estrategia para hacerlo de buena forma, pero en el corto plazo no lo veo muy razonable.

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