*Datos proporcionados por el BCU*

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Precio de la carne vacuna se abarata en Estados Unidos

El Banco Mundial cree que precios de los alimentos alcanzaron su nivel más alto en el segundo trimestre de 2022.

 

El economista agrícola principal del Banco Mundial, John Baffes, fue entrevistado por Japan Times y señaló que el índice de precios de los alimentos elaborado por la entidad ha caído aproximadamente 12% desde su máximo en abril.

“La carne vacuna se está abaratando, lo que brinda cierto alivio económico a los consumidores”, sostuvo.

Los precios de la carne vacuna en Estados Unidos, que generalmente se encuentran entre las compras más costosas en las tiendas de comestibles, están cayendo después de más de un año de aumentos, ya que la demanda de los consumidores por algunos cortes se debilita. 

Los suministros están mejorando debido a una mejor dotación de personal en las plantas de faena, y los supermercados están ofreciendo más descuentos en en algunos cortes costosos, según el Wall Street Journal.

Los precios minoristas de la carne vacuna cayeron 0,7% durante el período de cuatro semanas que finalizó el 7 de agosto, en comparación con el mismo período del año anterior, según datos de la firma de investigación Information Resources Inc. 

Esa caída se produjo después de que los precios de la carne vacuna cayeran 1% durante las cuatro semanas anteriores, la primera disminución mensual desde junio de 2021.

El suministro total de carne roja en los congeladores disminuyó 1% con respecto al mes anterior, pero aumentó 23% con respecto al año pasado. 

El total de libras de carne vacuna en los congeladores disminuyó un 1 por ciento con respecto al mes anterior, pero aumentó 27% con respecto al año pasado. 

Los suministros de carne de cerdo congelada cayeron 2% con respecto al mes anterior, pero aumentaron un 20% con respecto al año pasado. Las existencias de panceta de cerdo cayeron 20% respecto al mes pasado, pero aumentaron 53% respecto al año pasado.

Las importaciones de carne de cerdo de China se mantuvieron sin cambios en julio pero se ubicaron muy por debajo de las de hace un año. 

China importó 120.000 millones de toneladas de carne de cerdo en julio, sin cambios respecto a junio, pero 65,1% menos que el año pasado. Durante los primeros ocho meses de este año China importó 930.000 millones de toneladas de carne de cerdo, 65,1% menos que en el mismo período del año pasado.

CEO de Tyson Foods: “Los precios de la carne son impulsados ​​por una demanda fuerte y una producción restringida, con inflación récord”

“Es una cuestión de oferta y demanda básica”, dijo Donnie King en un informe enviado a la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

 

Una combinación de fuerzas del mercado, incluida una demanda consistentemente fuerte de carne vacuna terminada, con producción restringida debido a la escasez de mano de obra causada por la pandemia mundial y una inflación récord, han estado impulsando los precios actuales de la carne vacuna, analizó el presidente y CEO de Tyson Foods, Donnie King en un testimonio entregado al Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. 

Como ocurre con casi todos los demás productos, las fuerzas básicas del mercado impulsan los precios de la carne. “Tyson no fija los precios ni del ganado que compra, ni de la carne que compran nuestros clientes. Estos precios los establecen las fuerzas del mercado, es decir, la oferta y la demanda disponibles”, sostuvo el ejecutivo.

La escasez de mano de obra en curso, en gran parte como resultado de la pandemia, ha limitado la producción de carne vacuna, mientras que la demanda por parte de los consumidores continúa disparándose. 

“Simplemente no teníamos suficientes personas para dotar de personal completo a nuestras plantas”, lo que resultó en un “aumento repentino y rápido”, señaló. Y también mencionó los problemas de exceso de oferta de ganado y la correspondiente caída en los precios. 

Al mismo tiempo, “el precio de la carne vacuna estaba aumentando, impulsada por la creciente demanda de los consumidores” y “la economía básica sostiene que cuando la demanda es alta y la oferta es baja, los precios suben, lo que precisamente sucedió”.

La situación se ha agravado por cuestiones geopolíticas, que están generando costos más altos. “El aumento dramático en los costos de los insumos se refleja en los precios que pagan las familias estadounidenses en la tienda de comestibles”, comentó. 

Por ejemplo, desde marzo de 2020, el costo del maíz aumentó 127% y el costo de la soja aumentó 90%. Ambos se utilizan en la alimentación del ganado, que comprenden el 65% del costo del pollo y aproximadamente el 30% del costo de la carne vacuna terminada. 

Los costos del transporte de carga también están aumentando, con tasas de contenedores de envío internacional que aumentaron 68% y el combustible diesel aumentó 104%.

Los economistas están de acuerdo en que las empresas estadounidenses no tienen la culpa de la inflación. “Los expertos, los formuladores de políticas y los reguladores gubernamentales entienden que la causa del entorno inflacionario actual es una combinación de oferta restringida, alta demanda de los consumidores y continuas interrupciones imprevistas en las cadenas de suministro globales causadas por el COVID-19 y exacerbado por disturbios geopolíticos”, sostuvo. 

Lawrence Summers, exsecretario del Tesoro, observó que “la demanda creciente, con limitaciones de capacidad y mano de obra, son suficientes para explicar lo que observamos en la industria de la carne”.

Los precios altos no tienen nada que ver con la consolidación de la industria. La concentración en la industria cárnica en Estados Unidos se ha mantenido prácticamente sin cambios durante los últimos 30 años. Durante ese tiempo, los datos muestran que, en la mayoría de los casos, los ganaderos logran márgenes de ganancias más altos que los procesadores de carne vacuna. 

“De hecho, en varios años los ganaderos obtuvieron ganancias históricas con el ganado vivo, mientras que los frigoríficos perdieron dinero o apenas alcanzaron el punto de equilibrio”, analizó el CEO. 

Tyson Foods produce alimentos de calidad a precios de mercado. “Con los avances en la forma en que obtenemos el ganado y las mejoras en la producción ganadera moderna, la carne vacuna que producimos hoy es consistentemente de mayor calidad. Por ejemplo, los grados de carne selecta y de primera han aumentado del 60% en el año 2000 al 85% en 2020”, destacó el industrial. 

Los retornos de Tyson Foods “también se ven fortalecidos por nuestros esfuerzos para convertirnos en una empresa más ágil y eficiente, a través de la innovación y la automatización”, lo que ayuda a la empresa a “mantener los costos más bajos para los consumidores, nos permite pagar más a los miembros de nuestro equipo y nos permite reinvertir más en el negocio.” 

El gigante de la industria cárnica invierte más de US$ 15.000 millones al año en Estados Unidos, tiene más de 11.000 productores independientes y operadores de corrales de engorde que suministran ganado, cerdos, pollos y pavos. 

La compañía tiene instalaciones en 30 estados y el año pasado implementó US$ 500 millones en aumentos salariales y bonificaciones para los miembros del equipo que trabajan por horas. 

Tyson Foods también está probando programas de cuidado infantil y clínicas de salud y recientemente anunció la expansión de oportunidades educativas que se ofrecerán a los miembros del equipo de forma gratuita. 

King es el segundo ejecutivo de Tyson Foods en testificar recientemente ante el Congreso de Estados Unidos sobre asuntos de la industria de la carne. Shane Miller, quien dirige la unidad de carne vacuna y cerdo de Tyson Foods, testificó ante el Comité Judicial del Senado en julio de 2021. 

Alimentos Tyson Foods

Tyson Foods, Inc. (NYSE: TSN) es una de las compañías de alimentos más grandes del mundo y un líder reconocido en proteínas. Fundada en 1935 por John W. Tyson y desarrollada bajo cuatro generaciones de liderazgo familiar, la empresa cuenta con una amplia cartera de productos y marcas como Tyson®, Jimmy Dean®, Hillshire Farm®, Ball Park®, Wright®, Aidells®, ibp ® y Feria Estatal®. 

Con sede en Springdale, Arkansas, la empresa tenía aproximadamente 137.000 miembros del equipo el 2 de octubre de 2021.

 

Fuente: https://www.tysonfoods.com/

¿Por qué Biden va contra la poderosa industria cárnica bovina de EEUU?

A medida que la pandemia impulsa los llamados a una revisión radical del sistema alimentario, ¿puede el presidente estadounidense enfrentarse a los gigantes de la carne?

 

Aunque el planeta y la política de Estados Unidos (EEUU) se han calentado a la par en las últimas décadas, pocos sectores se han sumido en una controversia como la industria de la carne vacuna de EEUU. Cuatro frigoríficos superpoderosos controlan más del 80% del mercado de la carne vacuna de Estados Unidos, una extraordinaria concentración de poder de mercado que no satisface a la administración Biden.

Una reciente acción ejecutiva firmada por el presidente tiene como objetivo aumentar la competencia en la industria de la carne bovina, y la Casa Blanca señaló que, en los últimos cinco años, “la participación de los productores en el precio de las ventas de carne vacuna se ha reducido en más de una cuarta parte, de 51,5% al 37,3%, mientras que el precio de la carne ha subido ”.

Pero, ¿cómo pudieron las cuatro grandes industrias de la carne capturar gran parte de la capacidad de procesamiento en EEUU? Tuvieron ayuda.

Al explicar la historia de la consolidación de la industria cárnica de EEUU, es normal comenzar en la era de la novela de 1906 de Upton Sinclair, La jungla. A raíz de la exposición de Sinclair sobre la industria de la época, el Congreso aprobó la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros y la Ley Federal de Inspección de Carne, con el objetivo de controlar el abasto de carne por la salud del consumidor y desafiar el poder casi ilimitado de estos jugadores.

Josh Specht, un historiador ambiental y empresarial, ofrece otra interpretación de este punto de partida. “Estas leyes aceptaron el estado de la industria frigorífica a partir de 1906”, escribió en su libro Red Meat Republic. “La gran industria de la carne ya no se cuestionaba, estaba regulada”.

Una tercera ley, aprobada en 1921, la Ley de frigoríficos y corrales, tenía la intención específica de romper la integración vertical de las grandes empresas al obligarlas a vender sus intereses en negocios que poseían, por ejemplo, ferrocarriles o camiones refrigerados.

Esto hizo mucho para frenar el poder de los grandes frigoríficos, dijo Specht, aunque los movimientos laborales de las décadas de 1940 y 1950 fueron igualmente importantes. Pero eventualmente la industria reviviría el viejo libro de jugadas de obtener grandes ganancias a través de una inmensa escala y explotación laboral, y hoy en día, los cuatro procesadores de carne más grandes de la época de Sinclair todavía existen de alguna forma.

Los cuatro grandes de hoy, Tyson, JBS USA, Cargill y National Beef, son más que los herederos del legado estadounidense de la industria cárnica. También son gigantes multinacionales, dos de las cuales son propiedad mayoritaria de empresas brasileñas. De hecho, en 2020, muchos frigoríficos fueron criticados por la cantidad de carne que se exportaba en un momento en que el procesamiento era limitado debido a los brotes de Covid en las plantas, lo que elevó los precios y generó escasez en el abasto, afectando a los consumidores estadounidenses.

Pero los cuatro grandes de hoy no se convirtieron en gigantes de la noche a la mañana. A mediados de la década de 1970 controlaban tan solo el 20% del mercado de envasado de carne. ¿Qué cambió? La respuesta, en parte, se encuentra más allá del sector frigorífico, con los productores de maíz y los almacenes.

No es casualidad que la década de 1970 marcó el resurgimiento de una industria cárnica concentrada. Los primeros años y mediados de los 70 fueron un período de crecimiento explosivo y alta demanda de productos agropecuarios, cuando los productores de todo el país estaban experimentando algunos de los ingresos relativos más altos observados en el agro estadounidense, antes o desde entonces.

Durante este tiempo, los agricultores y ganaderos con efectivo a mano y acceso a financiamiento barato buscaban realizar inversiones en sus negocios, que mejorarían el flujo de efectivo. Especialmente en las Grandes Llanuras, los corrales de engorde de ganado eran solo el boleto, ya que requerían cantidades relativamente limitadas de tierra. Estos años fueron testigos de un auge en el número y tamaño de los corrales de engorde, junto con avances en antibióticos, tecnologías de genética, de conocimiento y ganado.

A finales de los años 70 y principios de los 80, las condiciones del mercado llevaron a un exceso de oferta de grano que fue dramático, y aunque muchos agricultores sufrieron pérdidas históricas, aquellos que habían invertido en corrales de engorde pudieron comprar alimento barato para su ganado. Estas instalaciones tipo fábrica hicieron lo que estaban destinadas a hacer: ayudaron a sus propietarios a evitar el riesgo negativo de producir cultivos estacionales y dependientes del clima.

En 1979, el ganado alimentado con granos representaba una cuarta parte de la producción total de la carne vacuna de EEUU, pero ese número se ha disparado en los últimos 40 años a más del 60% en la actualidad.

Los corrales de engorde que tuvieron más éxito tendieron a estar en las Grandes Llanuras, desde las Dakotas hasta Texas, ubicadas en un punto óptimo entre la abundancia de cereales forrajeros del medio oeste y el suministro de ganado de engorde entre las montañas del oeste (ganado joven que pesa entre 230 y 270 kilos, que son llevado al peso de mercado en un corral de engorde).

Los frigoríficos siguieron a estos corrales de engorde, que también tendieron a la consolidación aunque no en forma tan importante. Hoy en día, menos del 5% de los corrales de engorde controlan el 80% del mercado de ganado de corral, la mayoría de los cuales se encuentran en solo cinco estados.

A medida que disminuyó el número de proveedores de ganado con los que tenía que trabajar el frigorífico, también disminuyó el número de compradores de carne y su tamaño promedio creció.

En la década de los 90, la consolidación en el sector de comestibles de EEUU ya estaba en marcha, con los 20 principales minoristas de alimentos del país vendiendo casi el 40% de todos los comestibles minoristas. 

Para 2019, los cuatro principales minoristas de alimentos estaban capturando ese mismo 40% de las ventas, según el USDA, mientras que en las áreas metropolitanas su participación era superior al 70% . 

Los cuatro grandes supermercados, Walmart, Target, Albertsons y Kroger, pueden ejercer una sorprendente cantidad de poder sobre sus proveedores, incluso sobre los cuatro grandes frigoríficos.

“Es lo que llamamos el poder de la orden de compra”, dice Errol Schweizer, exvicepresidente de comestibles de Whole Foods, ahora asesor de la industria. “Los compradores minoristas tienen mucho que decir sobre la cadena de suministro en términos de su capacidad para enviar una orden de compra o retener la orden de compra”, señaló.

El poder de la orden de compra es significativo, ya que los contratos con los principales minoristas son extremadamente competitivos y lucrativos. 

Los frigoríficos más grandes y centralizados generalmente pueden ofrecer los precios más bajos para suministrar a los minoristas cantidades vastas y confiables de cortes de carne familiares a diario, y cuanto menos proveedores de carne trabaje una cadena de supermercados, menores serán sus costos de hacer negocios. 

De esta manera, a medida que cada vez menos cadenas de supermercados poseen más y más mercado, recurren a la menor cantidad y a la mayor cantidad de frigoríficos, afianzando aún más un sistema de mega jugadores a lo largo del sistema de la carne vacuna.

Pero la influencia que conlleva ser un megacomprador tiene sus límites, como se ha visto con los precios de la carne en constante aumento. Estos aumentos son el resultado de la desaceleración relacionada con el Covid en el envasado de carne, causada principalmente por brotes en las plantas frigoríficas que provocaron que miles de trabajadores se enfermaran y cientos murieran. Los frigoríficos pasaron los aumentos de precios a sus clientes minoristas, quienes a su vez los pasaron a los consumidores.

El megagrupo de corrales de engorde, frigoríficos y supermercados podría estar mostrando signos de deshilachamiento. En 2020, Walmart dio un pequeño paso para hacerse cargo de parte de su propio procesamiento de carne al abrir una nueva instalación en Georgia para hacer cortes de carne “listos para usar”, no muy diferente a la apertura de Costco en 2019 de una planta avícola en Nebraska. Esto parece ser una señal de que los grandes minoristas están buscando recuperar algo de margen de los frigoríficos, aunque actualmente a una escala muy pequeña.

Independientemente de cómo suceda, muchos creen que reducir el poder consolidado de estos grandes actores es fundamental, no solo para mantener bajos los precios al consumidor y los ganaderos en el negocio, sino también para proteger la seguridad alimentaria de Estados Unidos. La pandemia global no es el único evento que revela cuán frágil es el sistema consolidado actual: el reciente ciberataque a JBS, que le costó a la compañía un rescate de US$ 11 millones, detuvo una quinta parte de la capacidad de procesamiento de carne de EEUU durante días, y los efectos se sintieron a lo largo de la cadena de suministro.

Los defensores dicen que si uno de los objetivos de reducir la consolidación es mejorar las protecciones para los trabajadores, particularmente los trabajadores frigoríficos vulnerables que se enfermaron y murieron a causa de Covid-19 a tasas mucho más altas que el promedio, la presión debe estar en todo el sistema alimentario, no solo empresas frigoríficas.

“Ningún minorista de comestibles dijo: ‘Oye, esto no está bien’”, dice Schweizer sobre los compradores minoristas de carne cuando surgieron informes de enfermedades y muertes relacionadas con las plantas. En cambio, dice, los minoristas priorizan tener carne en stock pase lo que pase, ya que es un factor importante para la lealtad del cliente. Pero estaba en su poder, dice, retener o retrasar las compras para presionar a los empacadores de carne para que mejoren las condiciones y protejan a los trabajadores.

A medida que los cambios en el sistema alimentario impulsados ​​por la pandemia continúen desarrollándose, los expertos observarán cuidadosamente cómo la administración Biden intenta abordar la consolidación en el sector de la industria cárnica. 

Austin Frerick, un experto en competencia y antimonopolio con sede en Yale, es optimista de que pronto se tomarán algunos pasos significativos, pero dice que lo que ha visto hasta ahora no rompe con la tendencia histórica.

“La situación de los últimos 40 años”, dice Frerick sobre los esfuerzos políticos para dividir a los grandes empacadores de carne, “ha sido palabras vacías. Es una cuestión de valentía política”.

 

Fuente: The Guardian

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