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China se plantea el desafío de satisfacer su demanda interna de carne y lácteos

China se plantea el desafío de satisfacer su demanda interna de carne y lácteos

En el contexto de las tensiones comerciales con los Estados Unidos, el empeoramiento del entorno geopolítico y las crecientes vulnerabilidades de la cadena de suministro debido al cambio climático y al COVID-19, China está introduciendo políticas para impulsar la producción nacional de productos agrícolas y alimentarios críticos.

 

El Plan Quinquenal del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales, que se publicó en diciembre de 2021, establece los nuevos objetivos de autosuficiencia de China. Esto incluye la autosuficiencia total para las aves de corral y los huevos, el 95% de autosuficiencia para la carne de cerdo, el 85% para la carne vacuna y ovina, y el 70% de los productos lácteos. 

Los niveles actuales de autosuficiencia de carnes y productos lácteos de China ya son altos, pero el aumento de los ingresos y la rápida urbanización significan que China está consumiendo más proteínas animales. 

Mantener el nivel actual de autosuficiencia requerirá una mayor producción interna. El objetivo de producción de carne de China para 2025 es de 89 millones de toneladas, alrededor de un 15% más que en 2020.

Dados los desafíos actuales de China, abordar la seguridad alimentaria es una tarea ambiciosa. Aparte del potencial de futuros brotes de peste porcina africana, China sigue bajo la presión de otros factores. 

China tiene tierras cultivables limitadas, se enfrenta a los impactos del cambio climático y debe mantener suministros de agua sostenibles. Estos factores han dejado la producción nacional de alimentos a la zaga de la creciente demanda .

Uno de los mayores desafíos para los nuevos objetivos de China radica en los insumos como la soja y el maíz. Para aumentar la producción de carne, será necesario producir internamente o importar del extranjero millones de toneladas de cereales forrajeros.

Pero producir más cereales forrajeros en casa entraría directamente en conflicto con el impulso de China para lograr una seguridad absoluta en el suministro de alimentos básicos, principalmente trigo y arroz. Si China reserva su tierra cultivable limitada para la producción de granos para raciones, inevitablemente quedará menos tierra para producir arroz y trigo.

Para hacer frente a la escasez de tierras, el gobierno chino ha impulsado un mayor uso de la tecnología, para estabilizar los rendimientos de los cultivos y garantizar el suministro, como el desarrollo de variedades superiores de soja. 

El gobierno se ha acercado a dar luz verde a la comercialización de soja y maíz modificados genéticamente, al tiempo que insta a avanzar en la mejora biotecnológica .

Pero el impulso de China para lograr una mayor autosuficiencia en proteínas y productos lácteos puede eventualmente resultar en importaciones aún mayores de cereales forrajeros para satisfacer la creciente demanda de alimentos para el ganado del país. Esto podría llevar a que los precios mundiales de los alimentos sean más altos y a que China controle una parte más significativa de la alimentación del ganado a nivel mundial.

Un enfoque alternativo es la producción nacional de carne cultivada. Una tecnología relativamente nueva pero controvertida como el cultivo de carne, tiene como objetivo anular a la ganadería tradicional al reemplazar a los frigoríficos con laboratorios. 

Si bien aún no se ha otorgado la aprobación regulatoria para la venta comercial de carne cultivada en China, ya se producen y venden otras alternativas, como la carne de origen vegetal .

El gobierno chino ha demostrado un interés creciente en la carne cultivada. En enero de 2022 el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales publicó el plan agrícola quinquenal que, por primera vez, incluía una sección sobre “Creación de alimentos del futuro”, como la carne cultivada en laboratorio.

Si se aprueba para la venta comercial, la carne cultivada en laboratorio puede ayudar a satisfacer la creciente demanda de carne de los consumidores al ofrecer una proteína alternativa que no depende de los cereales forrajeros. 

Teniendo en cuenta los muchos desafíos internos de China y los objetivos de cambio climático, la carne cultivada en laboratorio puede verse como una respuesta adecuada para lograr los objetivos de autosuficiencia.

La agricultura inteligente o Agricultura 4.0 es otro enfoque en el que las granjas se administran a través de tecnologías que incluyen Internet de las cosas e inteligencia artificial para aumentar la calidad y la cantidad de bienes producidos mientras se optimiza el trabajo humano. 

Estas prácticas ya existen en varias partes de China, como la provincia de Zhejiang, y están respaldadas por las pautas del gobierno chino para promover la tecnología digital.

El uso de agricultura inteligente y tecnología agrícola se cruza con otros planes importantes de China, incluida la modernización agrícola y el esquema de planificación de la red de transporte nacional. 

La expansión de estas prácticas podría alentar mayores rendimientos de producción agrícola sin exacerbar los problemas derivados de la urbanización y el envejecimiento de la fuerza laboral rural, al mismo tiempo que respalda los objetivos de autosuficiencia de China.

Queda por ver cómo parte de China puede lograr sus objetivos de autosuficiencia y seguridad alimentaria dados los principales desafíos que enfrenta, como la escasez y degradación de la tierra, la escasez de agua, la contaminación, la salida de mano de obra rural y el envejecimiento. 

Además, factores externos como el mayor costo de los fertilizantes también pueden obstaculizar los objetivos de autosuficiencia.

Existe un potencial considerable para implementar soluciones innovadoras y desarrollos tecnológicos para satisfacer la creciente demanda de carne de los consumidores chinos. 

Si se otorga la aprobación regulatoria, como se espera, China podría convertirse en líder mundial y en el mayor mercado de proteínas alternativas con el establecimiento de un ‘Silicon Valley agrícola’ para investigación y desarrollo. Pero antes de que se puedan implementar estas soluciones innovadoras, se deben abordar las preocupaciones sobre el costo, la sostenibilidad y la seguridad alimentaria.

 

Autora: Genevieve Donnellon-May, Universidad de Oxford y Hongzhou Zhang, RSIS
Fuente: East Asia Forum.

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