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Australiana crea el primer tocino de cordero del mundo y conquista Medio Oriente

Australiana crea el primer tocino de cordero del mundo y conquista Medio Oriente

La idea surgió de una financista australiana convertida en productora, con la ayuda de un chef, al ver que un recorte era considerado desperdicio por no tener destino comercial.

 

La financista australiana Toni Barton no tenía ni idea de agro, y mucho menos de ovejas, pero tiene un rebaño entero que depende de sus habilidades como partera.

En medio de una noche gélida y húmeda, en una pradera llena de ovejas a punto de parir, podría haber pensado que cambiar sus Manolo Blahniks por botas de trabajo y estiércol de ovinos no era una idea tan brillante.

Pero cinco años después, esta exejecutiva de Wall Street no solo se ha enseñado a sí misma a las mejores habilidades del pastoreo, sino que también ha convertido su ojo astuto para el mercado de valores en una invención multimillonaria.

De producto de desecho a primicia mundial

La profesional de 40 años cambió su vida en Manhattan en 2008, comprando un campo en Nulla Vale, a 100 kilómetros de Melbourne, y una majada de ovejas, después de que su abuelo de 96 años vio algunas en el periódico.

“Puede imaginarse cómo fue la primera llamada telefónica con el criador para comprar algo, sin tener idea de las existencias o del tamaño de mi establecimiento, la carga, ni nada por el estilo”, dijo Barton.

Se dedicó a aprender a usar las herramientas del campo, a esquilar, a asistir las ovejas en el parto, y dirigió el establecimiento con la ayuda de sus amables vecinos.

Después de haber aprendido lo básico, se vio obligada a echar un ojo crítico a las prácticas oxidadas de sus colegas productores, y se dio cuenta de que no quería ir con el rebaño.

Tony Barton (Foto: Irish Farmers Jorurnal).

La señora Barton comenzó a faenar su propia carne, 100% alimentada a pasto, y la vendió directamente a los consumidores en los mercados, sin desperdiciar nada.

Fue un movimiento rentable, que triplicó el valor que habría obtenido vendiendo a través de los canales normales.

Pero otro golpe de genialidad haría que su negocio se expandiera a su territorio.

“Le pregunté a mi carnicero cuando me dio estas cosas largas que parecían costillas: ¿Qué son estas? Y él dijo: Son panzas de cordero”, recordó.

Le dijeron que no se usaban más que para comida para perros. Con su mente emprendedora funcionando; sabía que cada cordero arrojaba de dos a tres kilogramos de panza, y pensó: “que esto se desperdicie es un crimen absoluto”.

“Me sentía mal, porque era algo más valioso que eso”, reconoció. Fue ahí que consultó a un amigo y maestro de la parrilla, quien comenzó a jugar con el corte, curando la carne y convirtiéndola en tocino de cordero.

“El mundo Lacon (como denominaron al tocino de cordero) simplemente se me escapó antes de que yo pensara en ello”, dijo Barton. Y destacó que “no pude encontrar a nadie más en el mundo haciéndolo”.

Rompiendo el Medio Oriente

De la noche a la mañana, la supuesta “comida para perros” se convertiría en una fuente de ingresos. Parecía que Toni Barton se había labrado un nicho de mercado con una alternativa para el paladar islámico, reacio al cerdo.

Contrató a un asesor especializado, Abi Shareef, quien la ayudó a hacer contactos y entrar en el Medio Oriente. “Este mercado es complicado”, dijo el asesor comercial nacido en Egipto.

Agregó que “es necesario comprender la cultura. Todos los días comen carne; son tan apasionados por el cordero”.

Tocino cordero (Foto: ABC Australia).

Un viaje al extranjero le permitió obtener más de US$ 5 millones en pedidos de Arabia Saudita, incluidos 70 hoteles y supermercados de lujo, en febrero pasado.

Pero en el vuelo de regreso, el COVID-19 desató un infierno y se produjo una parada del tamaño de una pandemia.

“Tuve que dejar ir a mi personal; fue muy, muy difícil”, dijo Barton. “Hubo momentos en que me han puesto de rodillas, pero rendirme significaría renunciar a esta hermosa relación con la naturaleza. La idea de volver a la ciudad y trabajar en ese espacio, después de probar esto, es simplemente impensable, no va a suceder”, afirmó.

Progreso pospandémico

Avanzando 12 meses en una fábrica en las afueras de Melbourne, Barton está finalizando las etiquetas y las medidas de doble verificación para la certificación halal, mientras prepara un pedido grande para Kuwait.

A medida que el mundo reanuda lentamente el comercio y la carga se vuelve más accesible, ella ha logrado recuperar parte de ese negocio y comenzó a exportar nuevamente.

Incapaz de permanecer inactiva, también usó el bloqueo para desarrollar nuevos productos, incluidos pastramis, jamones y más sabores de tocino.

Cinco años después de hacer el dramático cambio radical, está de acuerdo en que ha recorrido un largo camino desde que era una aprendiz de productora.

“Siento que debes tener un sentido de propósito cuando estás haciendo algo, y probablemente no sabía lo que eso significaba realmente cuando estaba siguiendo mi carrera corporativa”, dijo.

“Te saca de la cama a las 5 de la mañana, te hace trabajar y te hace descubrir todo lo que necesitas saber cuando debes hacerlo, nunca te rindes” concluyó.

 

Autora: Kristy O’Brien.
Fuente: abc.net.au
Foto principal: The Weekly Times

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