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Acciones de fabricante de carne vegetal caen 75% en 2022

Acciones de fabricante de carne vegetal caen 75% en 2022

El valor de mercado de la empresa Beyond Meat bajó más de US$ 12.000 millones en los últimos tres años; McDonald’s dejó de ofrecer el producto en Estados Unidos.

 

Beyond Meat, empresa que ofrece productos vegetales que imitan a la carne, está teniendo un año difícil, y genera dudas sobre su competitividad a largo plazo. 

Hace apenas dos años la industria de la carne alternativa parecía estar incursionando seriamente en los presupuestos alimentarios de los estadounidenses promedio. Las empresas se apresuraron a producir sus propias versiones de proteínas similares a la carne, a base de plantas, y formaron asociaciones con las principales cadenas de comida rápida.

Burger King hizo una gran inversión financiera para promocionar su Impossible Whopper, hecho con carne de origen vegetal de la marca Impossible Foods. Y, según los informes, a McDonald’s le fue bien en el extranjero con su McPlant, hecho con Beyond Meat, pero lo descontinuó en los Estados Unidos después de una prueba en restaurantes selectos.

Beyond Meat ha recibido el respaldo de celebridades como Snoop Dogg, Kim Kardashian y Leonardo DiCaprio, así como de Bill Gates, quienes proporcionaron fondos de riesgo a la empresa. Gates también invirtió en el competidor de Beyond Meat, Impossible Foods Inc. 

Exagerado

Los ganaderos de Wyoming han estado monitoreando a los nuevos competidores por complacer los paladares de los estadounidenses con carne, y la pandemia también creó mucha confusión para los productores de Cowboy State. 

Las grandes frigoríficos, que procesan el 80% de la carne en Estados Unidos, tuvieron que cerrar algunas plantas debido al Covid, lo que limitó en gran medida la capacidad de procesamiento. La cadena de suministro y los problemas laborales también dificultaron el trabajo de los ganaderos. Y la creciente popularidad de las alternativas a la carne de origen vegetal en ese momento era otra amenaza para sus márgenes financieros, que ya eran escasos. 

Jim Magagna, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Productores de Ganado de Wyoming, dijo que la popularidad inicial de los productos a base de plantas despertó un mayor interés en la industria para defenderse más a sí misma. 

“Fue algo que nos tomamos en serio como una preocupación. Fue una llamada de atención para nosotros, de que necesitábamos discutir de manera más agresiva no solo el sabor de la carne real, vacuna u ovina, sino también el valor nutricional; valores que están en el producto real”, dijo Magagna.

Poder de permanencia medio

Parece que el interés inicial por las carnes alternativas no está creciendo ni sosteniéndose. 

Citando una investigación realizada por Information Resources Inc., Bloomberg informa que las ventas de alternativas a la carne refrigerada disminuyeron más del 10% el año pasado. Las acciones de Beyond Meat han caído un 75% desde principios de año y, según CNBC, el valor de mercado de la empresa ha bajado más de US$ 12.000 millones en los últimos tres años. 

 

 

La compañía tuvo que revisar sus proyecciones de ventas anteriores para 2022 a la baja en alrededor de US$ 100 millones, y ahora estima que terminará el año con ventas en el rango de US$ 470 millones a US$ 520 millones. Para reducir costos, la compañía anunció el mes pasado que bajaría su fuerza laboral global.

Este año, McDonald’s inició una prueba de su hamburguesa McPlant, que formaba parte de una asociación con Beyond Meat, pero no estaba ganando terreno entre los consumidores. El producto fue eliminado silenciosamente del menú de los restaurantes estadounidenses. 

La disminución del interés de los consumidores viene acompañada de cambios en la junta ejecutiva de Beyond Meat. La semana pasada, el director de operaciones, Doug Ramsey, fue suspendido luego de que lo arrestaran por presuntamente morder parte de la nariz de otro hombre, y esta semana la compañía anunció que su director de cadena de suministro dejaría el cargo. 

Desafío raro

El fundador de Beyond Meat le dijo a la revista Entrepreneur en 2018 que su principal motivación para iniciar la empresa fue luchar contra el cambio climático. Cambiar a una dieta basada en plantas daría como resultado pequeñas reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero. En Estados Unidos el sector agropecuario, según la Agencia de Protección Ambiental, representa el 11% de las emisiones anuales, pero la ganadería es una pequeña porción de eso, alrededor del 2%. 

Bjorn Lomborg, director del Copenhagen Consensus Center y autor de The Skeptical Environmentalist, es un crítico de quienes abogan por una dieta vegana como medio para luchar contra el cambio climático. 

Lomborg ha dicho que es vegetariano por razones éticas, pero señala una encuesta sistemática de estudios revisados ​​por pares publicados en Journal for Cleaner Production que encontró que la persona promedio en el mundo desarrollado reduciría sus emisiones en un 4,3% al cambiar a una dieta sin carne. 

Hay medidas mucho más efectivas para abordar el cambio climático, dijo Lomborg. 

¿Bien hecho?

Magagna dijo que la disminución en el entusiasmo del consumidor tiene mucho que ver con el sabor de las carnes de origen vegetal. 

Al principio, la gente estaba entusiasmada porque era algo nuevo que probar, dijo Magagna. Una vez que lo probaron, descubrieron que no estaba a la altura del trato real. 

“Simplemente no les da la misma satisfacción que ese jugoso filete de res”, dijo Magagna. 

A medida que la inflación continúa elevando los precios de los alimentos, es probable que los consumidores también examinen un poco más de cerca sus facturas de comestibles. Dado que los productos cárnicos alternativos a menudo cuestan más que la carne natural, los consumidores también pueden elegir opciones más económicas.

Todas estas malas noticias para la industria cárnica alternativa podrían no ser el final para los productos alimenticios de nicho. El CEO de Impossible Foods, Peter McGuinness, le dijo a Bloomberg que las ventas minoristas de la compañía aumentaron un 70% este año. 

McGuiness dijo que la conciencia del consumidor es clave para un mayor crecimiento.

 

Fuente: Cowboy State Daily.

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